Aká najsmradľavejšia látka existuje?

Chemici sa väčšinou zhodujú na tom, že trieda molekúl známych ako „merkaptány“ sú najjemnejšie existujúce zlúčeniny. Možno ste sa stretli s páchnucimi merkaptánmi v skunk spreji, hnijúcim mäsom, zlým dychom, bažinovou vodou a dokonca aj s niektorými syrmi.

Oficiálny názov merkaptánu je „tiol“ a existujú tisíce rôznych druhov. Sú to organické molekuly s chemickou štruktúrou, ako má alkohol - okrem toho, že namiesto atómov kyslíka je na ich mieste atóm síry - a že práve síra spôsobuje charakteristický zápach merkaptánov.

Naše ľudské nosy sú mimoriadne citlivé na merkaptány. V miliardách molekúl vzduchu dokážeme detekovať iba niekoľko molekúl merkaptánu. Keď vo svojom dome poviete „Cítim plyn“, skutočne cítite vôňu merkaptánov. Zemný plyn je bez zápachu. Plynárenské spoločnosti pridávajú do zemného plynu merkaptán, aby sme mohli detekovať aj malé úniky plynu v našich domovoch.

Názov merkaptán pochádza z latinčiny,využitie ortuti, čo znamená „zachytávanie ortuti.“ Merkaptány reagujú s iónmi ortuti za vzniku zrazenín ťažkých kovov, z ktorých toto slovo pochádza.

Niektorí vedci používajú merkaptány na inú kvalitu, ako je jeho vôňa. Merkaptány majú radi väzbu na DNA. V laboratórnych štúdiách génov sú k špecifickým génom pripevnené špeciálne merkaptány, ktoré fluoreskujú alebo sú pestrofarebné, aby ich označili. To umožňuje vedcom sledovať ich počas reakcií.

Vedci nám však hovoria, že dokonca aj v laboratóriu je manipulácia s merkaptánmi smradľavá práca.


Naša vďaka patrí:

Dr. Eric Block
Významný profesor chémie
Univerzita v Albany, SUNY
Albany, NY